¿El azúcar nos está matando?

A riesgo de ser un Grinch, la temporada de Navidad es un buen momento para considerar la posibilidad de que el azúcar nos está matando.

Es otro día de fiesta en la que los dulces tienen un papel principal, con bastones de caramelo colgando de los árboles, las galletas o Coca-Cola y visiones de dulces de azúcar (que no son fruta, sino los caramelos duros) bailando en la cabeza de los niños.

Muchos sostienen que la azúcar con moderación es benigna, pero esa suposición ha sido tema de debate durante el tiempo que hemos añadido azúcar a nuestra dieta.

Las fuerzas anti-azúcar siguen advirtiendo que la variedad de azúcar tanto la cristalina que ponemos en nuestro café y la de maíz de alta fructosa de jarabe puede ser una causa fundamental de la enfermedad, sobre todo una condición conocida como resistencia a la insulina.

Si están en lo cierto, el azúcar tiene un papel de gran alcance en la causa de la obesidad y la diabetes, y por lo tanto aumenta el riesgo de desarrollar las principales enfermedades crónicas, tales como enfermedades del corazón, asociadas a la obesidad y la diabetes.

Este debate no es nuevo. El consumo de azúcar occidental surgió en la segunda mitad del siglo 19 con el crecimiento de las industrias de caramelo, chocolate y helados. Los refrescos se añadieron a la mezcla en la década de 1880, la primera cerveza de raíz, a continuación, el Dr Pepper, a continuación, Coca-Cola y Pepsi.

Por la década de 1920, la prohibición estimuló a la nación para convertirse del alcohol al azúcar, las ventas de azúcar anuales en los EE.UU. pasaron las 100 libras per cápita por primera vez.

Los médicos comenzaron a condenar al azúcar para muchas enfermedades, incluyendo el reumatismo, cálculos biliares, ictericia y el cáncer.

Observaron que la diabetes prácticamente antes inexistente en pacientes hospitalizados y los registros de mortalidad a través de la década de 1850, se había convertido en mucho más común desde la Guerra Civil.

En 1924, el Comisionado de Salud de la Ciudad de Nueva York, refugio Emerson, argumentó que el consumo de azúcar era el culpable; escépticos culparon de la epidemia en la gula y la pereza.

El edulcorante de nuestra dieta nacional acelera cuando los refrigeradores domésticos de bajo costo hicieron su debut en la década de 1930, dejando que los estadounidenses consumieran refrescos fríos en cantidades mayores estando a mano en casa.

Con la invención de concentrados congelados después de la Segunda Guerra Mundial, los zumos de frutas se convirtieron en un elemento básico de los desayunos americanos.

Los cereales para el desayuno fueron creados originalmente como un alimento saludable para ayudar a la digestión, y los primeros especialistas en nutrición de la industria estaban firmemente anti-azúcar.

Pero, una vez que un fabricante optó por el beneficio sobre la salud del postre con el azúcar crujiente en la década de 1940 y las realidades de la competencia pronto se ganó.

Por la década de 1960, los desayunos de los niños se habían transformado en versiones bajas en grasa de postre, y en programas de televisión los sábados por la mañana se dedica a la venta de los cereales azucarados para los niños.

El ingrediente final en la edulcoración de la dieta llegó en la década de 1970: el jarabe de maíz alto en fructosa, una variación de los componentes químicos de azúcar.

En 1999, las ventas anuales de estos edulcorantes se habían disparado coincidiendo con un aumento correspondiente en la prevalencia de la obesidad y la diabetes.

La industria azucarera ha luchado siempre contra la idea de que el azúcar únicamente engorda repitiendo el mantra de que una caloría es una caloría.

Lo peor que se puede decir del azúcar, la industria argumenta, es que su sabor es bueno, lo que nos lleva a consumir demasiado de ella. «No hay ninguna diferencia entre las calorías que provienen del azúcar o filete o pomelo o helado«, proclamó en anuncios la industria en la década de 1950.

Eso no es realmente cierto, aunque los nutricionistas han tardado en entrar en razón.

A partir de la década de 1960, los investigadores dirigidos por el nutricionista británico John Yudkin comenzaron a publicar los resultados de los experimentos en animales y ensayos en humanos que sugieren la química distintiva de que el azúcar tuvo un papel en la producción de un clúster completo de anormalidades bioquímicas conocidas hoy en día como «síndrome metabólico«.

Entre estas anomalías esta la resistencia a la hormona insulina, que organiza el uso del cuerpo de combustibles de proteínas, carbohidratos y grasas, y si nos las guardamos o quemamos. Esa función clave que al parecer va mal cuando consumimos un exceso de azúcar y nuestras células se resisten a la hormona insulina.

La resistencia a la insulina es también el defecto fundamental en la diabetes tipo 2, la forma más común de la enfermedad, y es común en la obesidad también.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades estima que unos 75 millones de estadounidenses sufren de síndrome metabólico. Si el consumo de azúcar es el gatillo, como 50 años de investigación sugieren, entonces podría ser una causa directa de la diabetes como fumar cigarrillos es del cáncer de pulmón.

Sin azúcar en nuestra dieta, la diabetes puede ser una enfermedad muy rara.

Cuando Yudkin y otros lo sugirieron en la década de 1970, la opinión de consenso entre los nutricionistas y médicos fue que la grasa dietética era el mal dietético primaria; que consideraban la azúcar relativamente benigna. Hemos estado viviendo con las consecuencias desde entonces.

Sin embargo, los Institutos Nacionales de Salud nunca han visto la necesidad de los costosos ensayos clínicos que serían necesarios para un estudio riguroso de la cuestión.

En efecto, ¿quién podría dudar de los resultados de la investigación que se pida a decenas de miles de estadounidenses a evitan el azúcar y compararlas con las decenas de miles de personas que disfrutan de una dieta de Froot Loops, las magdalenas y las bebidas azucaradas

Ni siquiera los ejecutivos de la industria azucarera se sorprendería al descubrir que los evasores de azúcar serían más saludables.

Si nada más, sin embargo, ¿no sería bueno saber con certeza que toda la vida sin pasteles y galletas vale la pena produciría?

 


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