La diabetes tipo 1 a menudo viene con otras enfermedades autoinmunes

En la diabetes tipo 1, el sistema inmune ataca el páncreas y destruye sus células productoras de insulina. Los pacientes a menudo desarrollan otras enfermedades del sistema inmunológico, también. De hecho, en el presente estudio, el 27 por ciento de los pacientes tenían al menos otro trastorno autoinmune.

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El nuevo estudio también indicó como eventualmente los pacientes ya fuera tarde o temprano desarrollan problemas de salud añadidos, dijo el autor principal, el doctor Jing Hughes, de la Escuela Universitaria de Medicina de St. Louis, en Washington.

«El patrón que surgió fue sorprendente: enfermedades autoinmunes comienzan temprano en la infancia, donde casi el 20 por ciento de los menores de 6 años de edad ya tienen enfermedades adicionales distintas de la diabetes tipo 1,» dijo Hughes  por correo electrónico.

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«Otro hallazgo sorprendente fue que, mientras que se espera que las enfermedades autoinmunes alcancen su punto máximo en un momento determinado de la vida, encontramos en cambio, que la carga autoinmune continúa aumentando a medida que los pacientes aumentan de edad, en la medida en que casi el 50 por ciento de las personas mayores de 65 años de edad han acumulado una o más enfermedades autoinmunes adicionales a su diabetes.«

Las conclusiones se han extraído de los datos de casi 26,000 adultos y niños que reciben tratamiento para la diabetes tipo 1 en 80 prácticas de endocrinología en los EE.UU., entre el 2010 y el 2016.

De las personas con otros trastornos autoinmunes, además de la diabetes, el 20 por ciento tenía un problema adicional y 5 por ciento tenía al menos dos enfermedades adicionales, informan los investigadores en la revista Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Los participantes con uno o más trastornos autoinmunes eran característicamente mayores, de sexo femenino y de raza blanca, según encontró el estudio. También tendían a haber sido diagnosticados con diabetes tipo 1 a una edad avanzada, y de haber vivido con la condición por más tiempo.

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Las enfermedades tiroideas autoinmunes fueron los trastornos más comunes, que afecta a alrededor del 24 por ciento de los participantes. En la mayoría de estos casos, la glándula tiroides era de baja actividad, que puede conducir a estreñimiento, debilidad, aumento de peso, la depresión y una disminución del ritmo cardíaco.

La enfermedad celíaca fue el segundo problema autoinmune más común, que afecta a aproximadamente 6 por ciento de los participantes.

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La enfermedad celíaca daña el intestino delgado e interfiere con la absorción de nutrientes si los pacientes consumen gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada; que puede dar lugar a complicaciones como la desnutrición, la densidad ósea baja, intolerancia a la lactosa y la infertilidad.

Otras enfermedades incluyen la enfermedad de Graves (tiroides hiperactiva), la artritis reumatoide y el vitíligo.

Una limitación del estudio es que los investigadores carecían de datos sobre cómo los pacientes de edad avanzada vivieron los síntomas cuando los trastornos autoinmunes se desarrollaron, por lo que es imposible determinar si los participantes acumulan gradualmente estas enfermedades con el tiempo o si se agruparon en torno a una cierta edad, señalan los autores.

Aun así, los resultados sugieren que las personas con diabetes tipo 1 deben recibir exámenes de rutina para otras enfermedades autoinmunes, como trastornos de la tiroides, en especial para celíacos, concluyen los autores.

«El mensaje principal es que los niños con diabetes tipo 1 tienen un mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades autoinmunes en comparación con los niños que no tienen diabetes tipo 1,» dijo la Dra. Laurie Tsilianidis, endocrinóloga de la Clínica Cleveland en Ohio.

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