El invierno y la diabetes: desafíos y sugerencias

Antecedentes

Todos nosotros debemos haber observado que las sustancias con alto contenido de azúcar no se congelan o, en otras palabras, el azúcar es el anticongelante natural. Algunos vegetales cultivados en invierno disminuyen su contenido de agua con el aumento simultáneo de contenido de azúcar, este fenómeno evita la congelación.

Hay sugerencias de que hace miles de años, un fenómeno similar debe haber ocurrido en los seres humanos que viven en frío de congelación. Los seres humanos ancestrales han sobrevivido a la congelación por la disminución de la dosis de insulina (hormona liberada por el páncreas en respuesta a la glucosa alta), con el consiguiente aumento de la glucosa en la sangre.

La glucosa fue utilizada por el tejido adiposo marrón (diferente de tejido graso habitual blanco) para generar calor. Este proceso protege las personas de que se congelen.

Durante un período, el tejido adiposo marrón desapareció del cuerpo humano y la glucosa en la sangre en circulación aumentó en respuesta al frío congelante. Este fenómeno posiblemente explica la mayor incidencia de la diabetes tipo 1 en los meses de invierno.

El invierno no sólo aumenta la susceptibilidad a la diabetes, pero también tiene varios efectos sobre el control de la diabetes, la vigilancia de los azúcares y la predisposición a otras enfermedades.

 

¿Llega a ser difícil controlar la diabetes en invierno?

Con la llegada del invierno, la glucosa en la sangre comienza a aumentar y muchas personas con diabetes notan un deterioro repentino en el control de la glucosa en sangre.

Los pacientes sienten la necesidad de aumentar la dosis de los medicamentos orales o la insulina para controlar su diabetes, este proceso se invierte con el inicio de la temporada de primavera.

Si bien hay varias razones para este fenómeno (como la falta de ejercicio, el aumento de la ingesta de alimentos y el consiguiente aumento de peso); el deterioro en el control puede ocurrir incluso sin un aumento en el peso corporal.

Los niveles altos de glucosa en la sangre durante el invierno hacen que uno se sienta más cálido; esto es un cambio adaptativo y protege a una persona de la congelación.

 

Otros efectos del invierno en relación a la diabetes

Con la llegada del otoño y el invierno, el nivel de actividad al aire libre disminuye, esto resulta en el aumento de peso, aumento de los niveles de presión arterial, glucemia, colesterol malo y disminución del colesterol bueno. Estos efectos negativos son en parte debido al aumento en el contenido de los alimentos especialmente ricos en grasa y azúcar.

El invierno también predispone a la depresión y la ansiedad, lo que indirectamente deteriora el control.

Las personas con diabetes son cinco veces más susceptibles a contraer la gripe durante el invierno; contraer gripe hará que uno se sienta enfermo y se deteriore aún más el control.

La temperatura fría afecta especialmente a las extremidades. Una persona con neuropatía (la diabetes que afecta a la sensibilidad en las extremidades) no puede sentir los cambios bruscos de temperatura y sufrir una quemadura cuando se expone a temperaturas extremadamente bajas.

Las personas mayores están más predispuestos al frío debido a la capacidad subóptima para generar calor.

El frío en las manos causará dificultades para obtener una muestra de sangre del pinchazo en el dedo para el monitoreo de la glucosa en el hogar, y las pruebas utilizadas para dicha medición dejarán de funcionar a temperatura bajo cero. La temperatura de congelación rompe la insulina y hace que se pierda efectividad.

Los efectos del frío son más pronunciados si los suministros se mantienen en un coche donde la temperatura es más baja. Durante el invierno, los miembros de la familia permanecen juntos en la sala, con el uso de dispositivos de calefacción, mientras que la temperatura se mantiene fría en el invierno al aire libre.

Las personas que viven con diabetes no son capaces de almacenar sus frascos de insulina y plumas en las salas de estar, debido al calor extremo y no se pueden utilizar las habitaciones contiguas, ya que las temperaturas nocturnas caen demasiado.

Leer más sobre: El cuidado adicional del pie diabético es importante durante el tiempo frío.

 

Sugerencias para mantenerse saludable en invierno

1. No se quede en el frío por mucho tiempo, sobre todo las personas con enfermedades del corazón y la neuropatía, el frío hace que la sangre sea más espesa y los predispone a coagulación.

2. Evite pasar de una temperatura caliente a la temperatura fría de repente (tomar un tiempo en temperatura intermedia para aclimatarse).

3. Vístase apropiadamente para el invierno con el uso de múltiples capas de ropa y mantenga la cabeza y las extremidades cubiertas.

4. Use guantes cuando esté en e exterior para mantener las manos y los dedos calientes. Caliente sus dedos (ya sea con agua jabonosa caliente, o con calentamiento a ellos en una taza caliente) antes de la punción de un análisis de sangre.

5. Use varios pares de calcetines holgados y zapatos adecuados, evite el uso de botellas de agua, ollas de fuego (Kangree) o mantas eléctricas.

6. Manténgase al activo. Camine durante media hora dentro de la habitación, el ejercicio lo ayudará a las personas con dolores de rodillas o brazos, y el ejercicio ayuda en el control de la glucemia, el efecto puede durar incluso hasta 48 horas.

7. Además de causar la deshidratación, la exposición al frío provoca la sequedad de la piel y los ojos. Aplicar una loción hidratante sin alcohol libremente a lo largo del invierno y tomar líquidos libremente (sin azúcar).

8. Examínese cada noche para detectar posibles grietas o cambio en la coloración de la piel.

9. Aprenda a reconocer los síntomas de la depresión, como la sensación de baja energía y tristeza; falta de fuerza y alteraciones en el sueño.

10. Verificar que, en los ancianos estén calientes, ya que están más predispuestos al frío debido a la reducida capacidad de controlar la temperatura del cuerpo.

11. Trate de evitar la gripe al ser vacunados en cada otoño. Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia para evitar que se infecte.

12. Mantenga su insulina a una temperatura adecuada. En ausencia de refrigeración, envuelva su insulina y plumas en dos o tres capas de telas de lana calientes y manténgalas en armarios de madera. Mantenga los glucometros de una manera similar para evitar la congelación. Si el medidor deja de funcionar, deje que se caliente bajo el brazo durante unos minutos.

13. Si tiene una bomba de insulina, manténgala lo más cerca posible del cuerpo.

14. Relaje su mente, y mantenga un ojo en su nivel de glucosa en la sangre.

Por último, recuerde que el invierno y el verano son parte de la naturaleza; tenemos que estar preparados durante todo el año para protegernos.

Leer más sobre: Como armar su equipo de suministros para la diabetes.

 

 


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