Cambiar el color de la grasa para combatir la obesidad y la diabetes

Las células de grasa blanca, o adipocitos blancos, obtienen su color de triglicéridos y otras sustancias poco saludables, y su única función es la de almacenar energía.

El exceso de grasa blanca causa la obesidad y otras complicaciones, como la diabetes y enfermedades del corazón. Los adipocitos marrones, por otra parte, queman energía y protegen contra la obesidad.

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos convertir células de grasa blanca de color marrón? Los científicos de la Escuela de Medicina de Perelman en la Universidad de Pensilvania han identificado una vía de señalización que pueden ofrecer una manera de hacer precisamente eso.

La vía activa un «programa de dorado» en los adipocitos blancos que les da las características de la grasa marrón quema de energía, de acuerdo con un comunicado de prensa de la universidad.

«Es concebible que uno pueda ser capaz de dirigirse a esta vía con un fármaco, para empujar la grasa blanca a convertirse en grasa marrón y por lo tanto es un tratamiento de la obesidad«, dijo Zoltan Arany, profesor asociado de medicina cardiovascular de Penn y el autor principal del estudio.

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El equipo de Arany descubrió que la proteína FLCN, trabajando conjuntamente con un complejo de proteína llamada mTOR, suprime la actividad de pardeamiento en las células de grasa blanca.

Cuando se eliminan el gen que produce FLCN de los ratones, las células blancas comenzaron a volverse marrón, produciendo visiblemente más mitocondrias, los pequeños reactores de oxígeno que convierten la energía en calor.

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Es el último desarrollo en el esfuerzo continuo de Penn para combatir la obesidad, cambiando el color de la grasa. A principios de este año, el equipo publicó una investigación que sugiere que la activación de los complejos de las proteínas mTORC1 y mTORC2 podría instigar el «Beiging» de la grasa blanca en ratones, lo que ayudó a quemar grasa y controlar el azúcar en la sangre y el colesterol.

La búsqueda de convertir la grasa blanca a marrón no ha sido fácil, sin embargo. En 2015, Ember Terapéutica, que había sido puesto en marcha tres años antes con $ 34 millones de la Tercera roca, cerró sus puertas silenciosamente después de que sus esfuerzos para utilizar la proteína BMP-7 para estimular la producción de grasa marrón falló.

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Pero los científicos académicos no han abandonado la idea de que el cambio del color de la grasa podría ayudar a combatir la enfermedad metabólica.

En 2015, un equipo de la Universidad de Berkeley desarrolló un andamio que contiene células madre programadas para transformarse en grasa marrón.

Cuando pusieron el andamio en ratones y los alimentaron con una dieta alta en grasas, descubrieron que los animales ganaron la mitad de peso que los ratones de control. Su azúcar en la sangre y los niveles de ácidos grasos eran más saludables, también.

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El equipo de Penn planea más estudios centrados en FLCN y su papel en la regulación del color de la grasa.

En este estudio más reciente, publicado en la revista Genes & Development, descubrieron que la supresión del gen FLCN le permite una proteína llamada TFE3 penetrar en el núcleo celular, donde activa un jugador clave en el metabolismo celular conocido como PGC-1β.

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«En principio, un fármaco que aumenta la actividad de PGC-1β o algunos de sus genes diana podría servir como un activador de la terapéutica del programa de dorado para frenar la obesidad y tratar o prevenir la diabetes», dijo en el comunicado de Arany.

 

 


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