Medicamento para la diabetes puede reconstruir cerebros

«Es muy emocionante«, dijo el Dr. Cindi Morshead, que dirige un proyecto de investigación en la Universidad de Toronto que está parcialmente financiado por el Instituto del Cerebro de Ontario.

El Dr. Morshead y su equipo han visto resultados extraordinarios, con la tentadora posibilidad de que la metformina podría estimular el cerebro para regenerar las células dañadas.

Su proyecto se basa en un trabajo anterior de otro investigador de la Universidad de Toronto, el Dr. Freda Miller. En los resultados publicados en 2012, el Dr. Miller encontró que la metformina alentó el crecimiento de nuevas neuronas en el cerebro de los ratones.

Ellas se estaban creando en el hipocampo, la región donde se almacena la memoria. Los animales también parecían más capaces de realizar ciertas tareas, en efecto, parecían ser más inteligentes después de los tratamientos de metformina.

Los resultados dieron al Dr. Morshead una idea.

«La siguiente pregunta era: si tiene este potencial, ¿podríamos utilizarlo para regenerar el cerebro?» dijo en una entrevista.

Su equipo simuló un derrame cerebral en ratones de 9 días, tratando de imitar el tipo de lesión que se cree que causa la parálisis cerebral en los seres humanos. Los ratones mostraron el impacto, con el movimiento de alteración y la cognición.

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Los investigadores administraron metformina, ya sea a través de la leche de la madre o de inyecciones, y los resultados fueron sorprendentes. Después de tan sólo 7 días de tratamiento con metformina, los ratones se mueven mejor. Después de aproximadamente 4 semanas, también había pruebas de las mejoras en la cognición.

Las células madre neurales de los ratones habían sido previamente marcadas para aparecer de un color verde fluorescente. Después del tratamiento, los investigadores encontraron más verde: las células se habían dividido, hacen copias de sí mismas y migran a través de los tejidos del cerebro.

Los resultados plantean la esperanza de que la metformina podría ayudar a las personas con parálisis cerebral. Tradicionalmente han sido tratados con la rehabilitación, pero los resultados han sido siempre limitados.

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Los ensayos clínicos todavía tienen que hacer, y hay preguntas sin respuesta acerca de si la metformina debe ser administrada poco después de la lesión, o si aún podría ser eficaz tiempo después.

Pero si un fármaco puede reconstruir las células dañadas del cerebro en las personas con parálisis cerebral, sería un avance espectacular.

Y eso no es todo.

Los investigadores en el Hospital para Niños Enfermos están explorando las posibilidades de la metformina para el tratamiento de una lesión cerebral adquirida diferente. Los niños que desarrollan meduloblastoma, un tipo de cáncer cerebral, suelen ser tratados a través de la cirugía para extirpar el tumor, junto con la quimioterapia y/o radioterapia.

Aunque las tasas de supervivencia son relativamente buenas, los tratamientos a menudo dejan a los pacientes con alteraciones cognitivas y motoras a largo plazo.

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El estudio de niños enfermos investigará si la metformina podría ayudar a estos jóvenes de la misma manera en la que parecía estar mejorando la condición de los ratones del Dr. Morshead.

Aparte de los beneficios terapéuticos potenciales, la búsqueda de nuevos usos para una vieja drogas significa pasar por un largo proceso de aprobación. La metformina ha sido utilizado durante décadas y su seguridad ya ha sido probada. Nuevos productos farmacéuticos podrían tomar años para atravesar todos los estudios necesarios.

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«En teoría es una forma rápida de conseguir llegar a la investigación clínica y luego llegar a las personas con parálisis cerebral,» dijo el Dr. Morshead.

 

 


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