Bajos niveles de Vitamina B12 durante el embarazo pueden aumentar el riesgo del bebé de desarrollar diabetes

El autor principal, el Dr. Ponusammy Saravanan, de la Universidad de la Escuela de Medicina de Warwick en el Reino Unido, y sus colegas, presentan sus hallazgos preliminares en la conferencia de esta semana para la reunión anual de la Sociedad de Endocrinología en el Reino Unido.

La vitamina B12 es una vitamina soluble en agua, presente de forma natural en productos de origen animal, como la leche, huevos, queso, carne, aves y pescado. También está disponible como un suplemento dietético y se añade a algunos productos no animales, tales como cereales para el desayuno.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, la vitamina B12 ayuda a un número de funciones corporales, incluyendo la formación de glóbulos rojos, la síntesis del ADN, y mantiene al sistema neurológico funcionando.

La ingesta diaria recomendada de vitamina B12 para las personas de 14 años o más es de 2.4 microgramos, con un ligero aumento a 2.6 microgramos para las mujeres embarazadas, y de 2.8 mcg durante la lactancia.

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El Dr. Saravanan y sus colegas dicen que la investigación anterior ha demostrado que las mujeres con niveles bajos de vitamina B12 durante el embarazo son más propensas a tener un mayor índice de masa corporal (IMC) y tener bebés con bajo peso al nacer con niveles de colesterol alto.

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Además, este tipo de investigación ha demostrado que estos bebés tienen una mayor resistencia a la insulina en la infancia, aumentando su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

La deficiencia de vitamina B12 durante el embarazo puede alterar los niveles de leptina de descendencia.

El Dr. Saravanan y su equipo se propusieron determinar si estas observaciones anteriores podrían estar asociados con la leptina, una hormona producida por las células grasas. A menudo se refiere como la «hormona de la saciedad», la leptina nos dice cuándo es el momento de dejar de comer.

La investigación ha demostrado que el exceso de peso puede causar un aumento en los niveles de leptina en respuesta a la ingesta de alimentos. Esto puede causar resistencia a la leptina, lo que puede conducir a comer en exceso, aumento de peso y resistencia a la insulina, lo que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2.

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Para su estudio, los investigadores analizaron 91 muestras de sangre tomadas de las madres y sus hijos en el parto para determinar los niveles de vitamina B12. Además, se analizaron 42 muestras de tejido de grasa maternos y neonatales y 83 muestras de tejido placentario.

Los investigadores encontraron que los niños nacidos de madres con deficiencia de vitamina B12, eran más propensos a tener niveles más altos de lo normal de leptina, que pueden aumentar su riesgo de diabetes tipo 2 y otros trastornos metabólicos.

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El equipo especula que la deficiencia de vitamina B12 en las mujeres embarazadas puede afectar a la programación del gen de la leptina, esta alteración de la producción de la hormona durante el desarrollo fetal.

«El ambiente nutricional proporcionado por la madre puede programar de forma permanente la salud del bebé. Sabemos que los niños nacidos de madres sobrealimentados tienen un mayor riesgo de problemas de salud tales como diabetes tipo 2, y también vemos que la deficiencia de B12 materna puede afectar el metabolismo de la grasa y contribuir a este riesgo. Esto es por lo que decidimos investigar la leptina, la hormona de las células grasas.” Explica el Dr. Ponusammy Saravanan.

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En la actualidad, los investigadores no son capaces de identificar los mecanismos precisos por los cuales la deficiencia de vitamina B12 materna aumenta los niveles de leptina para la descendencia, pero tienen algunas teorías.

«Puede ser que baja B12 impulsa la acumulación de grasa en el feto, y esto conduce a un aumento de la leptina o que la baja B12 realmente causa cambios químicos en los genes de la placenta que producen leptina«, dice el coautor del estudio, el Dr. Adaikala Antonysunil, también de la Universidad.

Con más estudios, los investigadores esperan poder demostrar su verdadera sospecha. Si se confirman sus conclusiones, el equipo dice que pueden necesitar ser examinadas las recomendaciones actuales para la vitamina B12 durante el embarazo.

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