La diabetes tipo 1 es más mortal para las mujeres

Las mujeres con diabetes tipo 1 tienen casi un 40 por ciento mayor riesgo de morir por cualquier causa y más del doble de riesgo de morir por enfermedad cardíaca que los hombres con diabetes tipo 1, informan investigadores australianos.

En un análisis de 26 estudios que incluyeron a más de 200,000 personas, los investigadores encontraron que las mujeres con diabetes tipo 1 tenían un 37 por ciento mayor riesgo de muerte por accidente cerebrovascular en comparación con los hombres con diabetes tipo 1.

Los investigadores también encontraron que las mujeres con diabetes tipo 1 tenían un 44 por ciento más de riesgo de morir por enfermedad renal que los hombres con diabetes tipo 1.

«La diabetes tipo 1 aumenta el riesgo de muerte prematura en las mujeres y los hombres, pero la diabetes tipo 1 es mucho más mortal para las mujeres que en los hombres con la enfermedad«, dijo la investigadora principal, Rachel Huxley, directora de los ensayos clínicos de Queensland y Bioestadística Centro en el Universidad de Queensland, en Herston, Australia.

Más acerca de la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 una enfermedad autoinmune que destruye las células productoras de insulina en el páncreas. La insulina es una hormona necesaria para convertir los azúcares, almidones y otros alimentos en energía. La incidencia mundial de la diabetes tipo 1 en niños de 14 o menos se ha incrementado en un 3 por ciento cada año desde 1989.

En los Estados Unidos, cerca de 15,000 niños y 15,000 adultos son diagnosticados con diabetes tipo 1 cada año, según los investigadores.

Debido a que las personas con diabetes tipo 1 no producen su propia insulina, deben reemplazar la hormona a través de múltiples inyecciones diarias o con una bomba de insulina que tiene un pequeño tubo que se inserta debajo de la piel para administrar la insulina.

Sin embargo, las necesidades de insulina cambian constantemente, dependiendo de los alimentos consumidos, los niveles de actividad e incluso el estrés. Esto hace que sea difícil conseguir la dosis correcta. Cuando se le da muy poca insulina, los niveles de azúcar en la sangre se elevan. Con el tiempo, esto puede causar complicaciones peligrosas, tales como un mayor riesgo de enfermedades del corazón.

Sin embargo, un exceso de insulina puede causar niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia), que pueden causar rápidamente una serie de síntomas molestos, tales como sudoración, náuseas, irritabilidad y confusión. Si no se trata, la hipoglucemia puede conducir a la pérdida del conocimiento e incluso la muerte, según la JDRF (anteriormente la Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil).

 

Factores que afectan a las mujeres

Las mujeres pueden tener más dificultades para controlar los niveles de azúcar en la sangre debido a una serie de factores, como el cambio de los niveles de hormonas, especialmente durante la pubertad, que pueden afectar a la sensibilidad del cuerpo a las fluctuaciones de insulina y causar cambios en los niveles de azúcar en la sangre, según Huxley y sus co-autores.

Los investigadores también especulan que los altos niveles de azúcar en la sangre pueden causar más daño a los vasos sanguíneos de las mujeres que a los hombres.

«Los resultados sugieren que las chicas jóvenes y las mujeres con diabetes tipo 1 pueden requerir un seguimiento adicional, no sólo para garantizar que están manteniendo sus niveles de azúcar en sangre bajo control, sino también para asegurarse de que sus niveles de otros factores de riesgo, como la presión sanguínea, están también estrechamente monitoreados«, dijo.

«Tan pronto como una persona es diagnosticada con diabetes tipo 1, independientemente de su sexo, deben recibir mayor apoyo y asistencia en la gestión de sus niveles de salud y los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular«, agregó Huxley.

El Dr. David Simmons, profesor de medicina en la Universidad de Western Sydney, en Penrith, Australia, y autor de un editorial acompañante en la revista, dijo: «Entre las personas que no tienen diabetes, las mujeres viven más que los hombres. Esta ventaja se pierde entre las mujeres con diabetes tipo 1, tanto hombres como mujeres con diabetes tipo 1 están muriendo mucho más jóvenes de lo que deberían«.

Simmons dijo que no sabe por qué existe esta disparidad, pero parece que el exceso de azúcar puede causar más daño a los vasos sanguíneos de las mujeres que a los hombres. «Puede haber una necesidad de tratar a las mujeres antes con medicamentos para prevenir la enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular«, dijo.

No cree que el control de azúcar en la sangre es peor en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, todas las personas con diabetes tipo 1 necesita mejores maneras de controlar el azúcar en la sangre para prevenir los episodios de hipoglucemia. La hipoglucemia puede ser peligrosa para la vida y tomar un peaje en la salud en general.

«Gran parte del exceso de mortalidad entre los hombres y las mujeres se puede prevenir con un mejor acceso a los métodos de control de azúcar en la sangre, tales como las bombas de insulina«, dijo Simmons. «Pero todavía tenemos que investigar por qué estas muertes están sucediendo.«

 

 

 


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