La bomba de insulina podría reducir el riesgo de muertes por enfermedades del corazón para los diabéticos tipo 1

Las personas con diabetes tipo 1 deben controlar su azúcar en la sangre con insulina, pero conseguirlo automáticamente gracias a una bomba implantada también pueden ayudar a evitar la muerte por enfermedades del corazón, según un amplio estudio escandinavo.

Entre los más de 18,000 diabéticos de tipo 1 en Suecia que se siguieron el paso del tiempo, las personas con una bomba de insulina tenían la mitad de probabilidades de morir por causas relacionadas con el corazón, y el 25 por ciento eran menos propensas a morir por cualquier causa, en comparación con los que se inyectan a sí mismos con insulina muchas veces al día.

«Nuestro estudio muestra que el tratamiento con una bomba de insulina reduce casi a la mitad el riesgo de mortalidad cardiovascular«, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Isabelle Steineck del Hospital Universitario de Aarhus en Dinamarca.

«En lo personal creo que más personas con diabetes tipo 1 podrían beneficiarse del uso de una bomba de insulina, siempre que consiguen toda la educación adecuada sobre la bomba y que sean capaces de entender cómo usarla», dijo a la Salud de Reuters en un correo electrónico.

Las bombas de insulina administran insulina 24 horas al día a través de un catéter que se coloca bajo la piel. La insulina se suministra en una dosis medida continua y constante, o si se necesita más, como antes de los alimentos, la dosis puede aumentarse. Este sistema está diseñado para imitar más estrechamente la liberación normal de la insulina del cuerpo.

Los estudios previos, los autores señalan en la revista British Medical Journal, han demostrado que las bombas de insulina proporcionan un mejor control de azúcar en la sangre que múltiples inyecciones diarias.

En investigaciones anteriores han demostrado que incluso con azúcar en la sangre bastante bien controlada, las personas con diabetes tienen un riesgo de muerte por causas cardiovasculares, y cualquier causa, casi el doble que la de la población general. Cuando la glucemia está mal controlada, el riesgo es varias veces superior, señala el equipo del estudio.

 

¿Cómo se realizó el estudio?

Para el nuevo análisis, Steineck y su equipo analizaron a 18,168 pacientes con diabetes tipo 1 en el Registro Nacional Sueco de la diabetes. De éstos, 15,727 controlaba su diabetes con múltiples inyecciones diarias de insulina, mientras que los otros 2,441 pacientes utilizaron bombas de insulina implantadas. El grupo fue seguido por casi siete años, hasta diciembre de 2012.

El equipo de estudio analizó las tasas de enfermedad coronaria mortal del corazón, enfermedad cardiovascular mortal (enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular) y muerte por todas las causas.

El uso de una bomba de insulina se asoció con una reducción del 45 por ciento en el riesgo de enfermedad coronaria fatal en comparación con el uso de la insulina inyectada, una reducción del riesgo del 42 por ciento de las enfermedades cardiovasculares fatales y un 27 por ciento menos riesgo de morir por cualquier otra causa.

 

Aquellos que utilizan bombas tienden a ser más jóvenes

Hubo algunas diferencias entre los dos grupos, los investigadores han señalado. Los pacientes que utilizan bombas de insulina tendían a ser un poco más jóvenes, tenían menor presión arterial y menos enfermedades del corazón, eran más activos, fumaban menos y estaban mejor educados.

Pero cuando los autores hicieron un segundo análisis que sólo incluyó los 16,427 pacientes sin antecedentes de enfermedad cardiovascular, insuficiencia cardíaca o un tipo de ritmo cardíaco anormal conocido como fibrilación auricular, los resultados fueron similares a los de todo el grupo.

Steineck y su equipo señalan, sin embargo, “no saben qué otros factores podrían haber influido en sus resultados. Por ejemplo, una mejor educación y un seguimiento más frecuente de azúcar en la sangre entre los usuarios de bombas de insulina podrían haber ayudado a reducir el riesgo de enfermedades del corazón”.

«Evaluamos en los pacientes que utilizaron la terapia con bomba de insulina no saben si el efecto observado es atribuible a la infusión continua de insulina o que algunos, si no todos, el efecto es atribuible a la monitorización de la glucosa intensificada, el aumento de la motivación para el control de la glucosa en la sangre, o un mejor conocimiento acerca de tener diabetes tipo 1«, escriben.

La Dra. Rubina Heptulla, jefa de endocrinología pediátrica en el Albert Einstein College of Medicine y del Sistema de Salud de Montefiore en Nueva York, estuvo de acuerdo en que el estudio no puede demostrar la causa y el efecto, ya que sólo se basa en la observación de lo que sucedió en los últimos años.

«Sin embargo, a pesar de que los ensayos controlados aleatorios son el estándar de oro, realmente no puede hacer ese tipo de estudio en este tipo de situación«, dijo Heptulla. «Nadie estaría de acuerdo en que, por lo que tenemos que aceptar que este es un estudio muy grande y nos está dando buenos datos”.

Los pacientes también fueron seguidos durante un largo tiempo, por lo que esto nos da una idea acerca de los resultados a largo plazo«, dijo Heptulla.

 

 


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