La diabetes y la obesidad podrían prevenirse con la nueva proteína

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos, más del 36,5 por ciento de la población estadounidense es obesa.

La obesidad se asocia con una variedad de enfermedades graves, como la enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, ciertos tipos de cáncer y la diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 también está muy extendida, el CDC informa que más de 29 millones de estadounidenses viven con la enfermedad, y un adicional de 86 millones tienen pre-diabetes.

La diabetes puede dar lugar a complicaciones graves, y la enfermedad es la séptima causa de muerte en los EE.UU.

Si bien actualmente no existe una cura para la diabetes, los científicos están investigando varias posibilidades, incluyendo el trasplante de páncreas y la manipulación genética.

Investigadores de la Universidad Católica de Lovaina, Bélgica, pueden haber hecho un gran avance por el descubrimiento de una proteína que pronto podría detener el desarrollo de la diabetes y la obesidad en los seres humanos.

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Un análisis de las bacterias Akkermansia en ratones

Durante los últimos 10 años, los investigadores dirigidos por Patrice Cani, investigador WELBIO en el Lovaina Drug Research Institute de la Universidad de Lovaina, y Willem de Vos, profesor de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, han trabajado con una bacteria llamada Akkermansia muciniphila.

La Akkermansia es una de las bacterias más comunes, que representan el 1 al 5 por ciento de la microbiota intestinal.

El equipo ha demostrado, por primera vez, que la Akkermansia muciniphila puede ser crucial en la lucha contra la obesidad y la diabetes tipo 2.

Los investigadores plantearon la hipótesis sobre el papel clave de la Akkermansia en 2007 y confirmaron su hipótesis en 2013.

Hasta entonces, se sabía que la diabetes tipo 2 y la obesidad se caracterizan por la alteración de la microbiota intestinal, inflamación y ruptura de la barrera intestinal, pero el mecanismo exacto responsable de este era desconocido.

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En su estudio de 2013, Cani y el equipo de investigación, aislaron la Akkermansia muciniphila, una bacteria que degrada mucina que reside en la capa de moco. Se dieron cuenta de que los niveles de esta bacteria fueron inferiores en roedores obesos.

También administrarse un tratamiento basado en Akkermansia a ratones que corrigieron varios trastornos metabólicos.

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El estudio de Akkermansia pasteurizada en los seres humanos

Ahora, los investigadores han decidido producir Akkermansia y probarla en seres humanos. Los ensayos se han llevado a cabo desde diciembre de 2015 a las clínicas en Saint-Luc de la Universidad de Lovaina.

Por ahora, los investigadores han demostrado que el uso de la bacteria en los seres humanos es seguro. Sin embargo, los científicos todavía tienen que demostrar los efectos positivos demostrados en ratones en el 2013, también se aplican a los seres humanos.

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Durante su investigación, Cani y el equipo descubrió accidentalmente que la pasteurización tiene efectos positivos en la Akkermansia:

«Inesperadamente, descubrimos que la pasteurización de A. muciniphila ha mejorado su capacidad para reducir el desarrollo de la masa grasa, resistencia a la insulina y la dislipidemia en los ratones«.

Los científicos estaban tratando de facilitar la producción de Akkermansia para encontrar una manera de hacerla inactiva sin destruir sus propiedades. La pasteurización fue una de esas formas, ya que hace a la bacteria estable y fácil de administrar.

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Sin embargo, después de la pasteurización, los investigadores encontraron que su eficacia se había duplicado. La Akkermansia llegó a ser tan efectiva que impidió el desarrollo de la obesidad y la diabetes tipo 2 en los ratones.

Esta es la primera vez que los científicos han demostrado que la pasteurización de la Akkermansia es eficaz contra estas condiciones metabólicas en ratones.

Los resultados fueron publicados en la revista Nature Medicine, como: “Los beneficios de la proteína purificada Amuc_1100”.

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En un intento de comprender por qué la bacteria se hizo tan eficaz por la pasteurización, los investigadores aislaron una proteína que se encuentra en la membrana externa de la bacteria.

La pasteurización mata a todo en la bacteria, excepto la proteína, los investigadores plantearon la hipótesis de que esta proteína podría ser la razón de su eficacia.

Con la ayuda de la ingeniería genética, los científicos produjeron la proteína Amuc_1100 y la probaron en roedores.

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Los resultados mostraron que la proteína Amuc_1100 fue tan eficaz en la detención de la diabetes y la obesidad como la Akkermansia pasteurizada.

Como señalan los autores, su estudio demuestra que la Akkermansia muciniphila «conserva su eficacia cuando se cultivan en un medio sintético y es compatible con la administración humana.«

La Amuc_1100 se sabe que es buena para el sistema inmunológico, ya que bloquea las toxinas de llegar a la corriente sanguínea y fortalece la inmunidad de los intestinos.

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En un futuro próximo, la proteína Amuc_1100 podría ayudar a prevenir la diabetes y la obesidad en los seres humanos, y más tarde también podría tratar otras condiciones, tales como la inflamación del intestino causada por el estrés, el alcoholismo, enfermedad hepática o cáncer.

 


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