Nuevo enfoque para el tratamiento de la diabetes tipo 1 que tiene por objeto limitar el daño causado por el sistema inmunológico

La diabetes tipo 1 es una de las enfermedades crónicas más comunes en los niños y hay un rápido aumento en el número de personas afectadas cada año. Cerca de 400,000 personas en el Reino Unido se ven afectados, 29,000 de ellos niños.

En la diabetes tipo 1, el propio sistema inmune del cuerpo provoca daños, ataques y luego destruye las células productoras de insulina del páncreas.

El resultado es una falta de insulina, que es esencial para el transporte de la glucosa en la sangre a las células. Sin insulina, los niveles de glucosa en la sangre se elevan, causando daños a corto plazo y daños a largo plazo. Por lo tanto, los pacientes tienen que inyectarse varias veces al día con insulina para compensar la deficiencia.

En un estudio publicado recientemente, un equipo dirigido por investigadores del Laboratorio de Diabetes en el Instituto Cambridge de Investigación Médica, utilizaron un medicamento para regular el sistema inmunológico con el fin de prevenir que las células inmunes del paciente ataquen sus células productoras de insulina en el páncreas.

El fármaco, aldesleukina, recombinante interleucina 2 (IL-2), actualmente se usa en dosis altas para tratar ciertos tipos de tumores renales y cáncer de piel. A dosis mucho más bajas, la aldesleukina mejora la capacidad de las células inmunes llamadas células T reguladoras (Treg) para detener el sistema inmunológico de perder el control una vez estimulado y evitar que dañe propios órganos del cuerpo (autoinmunidad).

Era fundamental para este enfoque determinar primero los efectos de las dosis únicas de aldesleukina en las células T reguladoras en los pacientes con diabetes tipo 1.

Para conseguir esto, el equipo utilizó un diseño de ensayo del estado de la técnica combinada con una amplia supervisión en 40 participantes con diabetes tipo 1, y se encontró la dosis para aumentar las células T reguladoras entre un 10 y 20%.

Estas dosis son potencialmente suficiente para evitar que las células inmunes ataquen el cuerpo, pero no tanto para suprimir las defensas naturales del cuerpo, que son esenciales para protegernos de las infecciones por bacterias o virus invasores.

Los investigadores también encontraron que la ausencia de respuesta de algunos de los participantes en los ensayos anteriores puede explicarse por el régimen de dosificación diaria de aldesleukina utilizado.

Los resultados de los ensayos actuales sugieren que los resultados de dosificación diaria en las células T reguladoras, se vuelven cada vez menos sensibles a la droga, y la recomendación del estudio es que el medicamento no se debe administrar en una base diaria para obtener los resultados inmunes óptimos.

«La diabetes tipo 1 es fatal si no se trata, pero el tratamiento actual consistente en múltiples inyecciones diarias de insulina es en el mejor de los casos inconveniente, en el peor, es doloroso, especialmente para los niños«, dice el Dr. Frank-Waldron Lynch, quien dirigió el estudio.

«Nuestro objetivo es desarrollar un tratamiento que podría ser el final de la administración de las inyecciones diarias para toda la vida, mediante la reducción del daño temprano causado por el propio sistema inmune del paciente.

Éste trabajo está en una etapa temprana, pero utiliza una droga que se produce de forma natural dentro del cuerpo para restaurar el sistema inmunológico a la salud en estos pacientes. Mientras que los enfoques anteriores se han centrado en la supresión del sistema inmunológico, esta investigación busca afinar el sistema inmunológico.

El siguiente paso es encontrar el régimen de tratamiento óptimo, muy poco no va a detener el daño, y demasiado que podría poner en peligro las defensas naturales, pero con la dosis correcta se mejoraría la propia respuesta del organismo.

Los investigadores dicen que cualquier tratamiento se debería centrar inicialmente en las personas que están recién diagnosticados con diabetes tipo 1, muchos de los cuales todavía son capaces de producir suficiente insulina para prevenir las complicaciones de la enfermedad.

El tratamiento, entonces podría ayudar a prevenir más daños y ayudarles a producir una pequeña cantidad de insulina durante un período de tiempo más largo.

 

 

 


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