Una dieta vegetariana puede ayudar a disminuir el dolor de los nervios causado por la diabetes

«Este nuevo estudio da un rayo de esperanza para una condición donde no hay otros buenos tratamientos«, dijo el Dr. Neal Barnard, autor principal del estudio y presidente del Comité de Médicos por una Medicina Responsable, una organización sin ánimo de lucro que promueve una dieta vegana, la medicina preventiva, y alternativas a la investigación con animales.

 

Neuropatías diabéticas comunes

La mayoría de las personas con diabetes tipo 2 desarrollara neuropatía diabética periférica, señalan los investigadores en Nutrición y Diabetes. Las personas con esta enfermedad pueden sentir dolor, ardor y entumecimiento en las extremidades del cuerpo.

«Para el paciente, puede ser miserable y también deprimente porque no hay buenos tratamientos y cada vez es peor“, dijo Barnard, quien también está afiliado a la Escuela de Medicina de la Universidad George Washington en Washington, DC.

«Dejar a un lado los productos animales y alimentos grasos, pueden llegar a ser más saludables, su dolor puede disminuir y tal vez incluso desaparecer«, dijo a Reuters Health en un correo electrónico.

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La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes y, a menudo está vinculada a la obesidad. En la diabetes tipo 2, las células del cuerpo son resistentes a la insulina, lo que significa que la insulina no se utiliza correctamente para regular los niveles de glucosa en la sangre.

La enfermedad se cree que interfiere con la capacidad de los nervios para señalar al cerebro sobre el dolor, sensibilidad a la luz y temperatura. Los medicamentos anticonvulsivos y antidepresivos ayudan a aliviar el dolor de los nervios, en algunos pacientes, pero pueden tener efectos secundarios desagradables.

 

¿Cómo se llevó a cabo el estudio?

Para el nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 35 adultos con diabetes tipo 2 y neuropatía diabética dolorosa.

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Al azar se asignó a 17 participantes seguir una dieta vegetariana baja en grasas y tomar suplementos de B12 durante 20 semanas, con clases de apoyo semanales. Los otros 18 ingirieron suplementos de B12, pero mantuvieron su dieta normal.

La dieta vegetariana se centró en verduras, frutas, cereales y legumbres. En general, la mayoría de los participantes en la dieta vegetariana evitaron productos de origen animal y aproximadamente la mitad se apegó a las dietas bajas en grasa durante todo el estudio.

Los de dieta vegetariana tuvieron una mayor pérdida de peso y niveles más bajos de dolor después de 20 semanas, los de la dieta vegetariana perdieron un promedio de alrededor de 7 kg, en comparación con alrededor de 500 gr entre los del grupo de comparación.

Los de la dieta vegetariana también informaron de una caída mucho mayor en el dolor, en comparación con el grupo control, informan los investigadores. Una prueba de los nervios del pie también sugiere que la dieta vegetariana puede haber ralentizado o detenido la disminución de la función del nervio, en comparación con el grupo control.

También había una sugerencia de que la calidad general de vida de los de la dieta vegetariana ha mejorado, en comparación con el grupo control. La diferencia puede haber sido debido una casualidad, sin embargo.

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Barnard y su equipo reconocieron que todavía serán necesarios ensayos más grandes para mostrar que una dieta vegetariana ayudara a aliviar el dolor relacionado con la diabetes tipo 2.

El Dr. Stuart Weiss, endocrinólogo del Centro Médico NYU Langone en Nueva York, dijo que el estudio era «una especie de alivio«, aunque el número de participantes fue pequeño y la duración del estudio fue corto.

«Siempre hablamos de diabetes y el control de ésta con dieta y ejercicio, pero terminamos prescribiendo una gran cantidad de medicamentos y realmente no nos centramos tanto en la dieta y el ejercicio, ya que no es fácil«, dijo Weiss, quien no estuvo involucrado en el estudio.

Weiss dijo a Reuters Health: “normalmente aconsejo a los pacientes comer menos alimentos procesados y refinados y evitar el exceso”.

«Podría ser útil el comer menos que estar en una dieta basada en plantas (para reducir la inflamación), pero de nuevo, fueron sólo 20 semanas, y se necesitan años y años para desarrollar neuropatía«, dijo Weiss. «Tenemos que ver a largo plazo y nadie va a pagar por ello«.

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Mientras Weiss dijo que era interesante que los investigadores estuvieran buscando una alternativa a la medicación, advirtió que no todo el mundo haría una dieta vegetariana.

 

 


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