¿Por qué la diabetes puede conducir a la amputación?

Aunque no es un pensamiento agradable, los médicos dicen que es mejor permanecer bien informados acerca de sus riesgos y tomar medidas preventivas ahora.

Alrededor del 60 por ciento de las amputaciones de miembros inferiores que no son causadas por un trauma entre las personas de edad 20 años o más se producen en personas con diabetes, según la Asociación Americana de Diabetes.

Un total de 73,000 amputaciones de miembros inferiores no traumáticas se realizaron en adultos con diabetes en 2010, informo asimismo la asociación. El riesgo de amputación es independiente de si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2.

En la actualidad hay un menor número de amputaciones de las extremidades superiores e inferiores, pero hay un aumento en las amputaciones de dedos de los pies, de acuerdo a la investigación 2013 publicada en la revista Internacional de pies y tobillos.

El aumento del riesgo de necesitar una amputación cuando se tiene diabetes tiene algunas causas.

En primer lugar, muchos diabéticos experimentan lo que se llama neuropatía periférica.

Eso significa que un mal control de azúcar en la sangre con el tiempo puede dar lugar a dolor, hormigueo o falta de sensibilidad en las manos y los pies, pero especialmente los pies, dice la Dra. Deena Adimoolam, profesora endocrinóloga y asistente del departamento de diabetes, endocrinología y enfermedad ósea en el Icahn en la escuela de Medicina del Monte Sinaí en Nueva York.

Es posible pisar algo afilado y no sentirlo. Sin un control adecuado, el daño podría conducir a una infección no tratada. Si la infección se vuelve bastante mala, porque no se trata, podría requerir la amputación.

Aproximadamente el 0.65 por ciento de los pacientes menores de 44 experimentan úlceras del pie; el riesgo aumenta a 1.3 por ciento en los años 75 y mayores, de acuerdo con un estudio en el 2014 publicado en la Revista de Cirugía Vascular.

Los números pueden parecer pequeños, pero cuando se producen úlceras, pueden agravar rápidamente sin tratamiento.

Además, las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad arterial periférica, que es una obstrucción de las arterias, también conocida como aterosclerosis.

Cuando hay obstrucción de las arterias, es más difícil que la sangre circule en su cuerpo. A su vez, eso hace que sea más difícil para las laceraciones como las úlceras del pie sanar.

La úlcera no está recibiendo suficiente suministro de sangre”, dice el Dr. David Klonoff, profesor clínico de medicina en la Universidad de California en San Francisco y director médico del Instituto de Investigación de la Diabetes en el Centro Médico Mills-Peninsula en San Mateo, California.

Necesitamos ayudar a los pacientes a conseguir un mejor control de azúcar en la sangre y prevenir la aterosclerosis”, dice el doctor Todd Berland, profesor asistente del cirujano en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

Además de todo eso, algunos de los factores asociados a un mayor riesgo de amputación también son más comunes en personas con diabetes. Estos incluyen tener una presión arterial alta, niveles altos de colesterol y un historial de fumar.

Reducción del riesgo de una amputación

Si usted es diabético, ¿qué puede hacer para reducir las probabilidades de necesitar una amputación?

La prevención, prevención, prevención”, dice el Dr. Richard A. Frieden, director médico del Programa de Especialidad de amputación en el Hospital Mount Sinai de Nueva York. Un paso importante es tener un mejor control del azúcar en sangre. Sin embargo, eso no es lo único que tiene que hacer, advierte Frieden.

Dejar de fumar:

Fumar es probablemente el camino número uno para prevenir la aterosclerosis”, dice Berland. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero fumar retarda el tiempo de curación de su cuerpo y aumenta el riesgo de amputaciones.

Busque ayuda si tiene problemas para dejar de fumar.

Inspeccionar y lavar los pies todos los días:

Revise si hay signos de lesiones o problemas que requieren mayor atención.

Use calcetines limpios y secos:

De hecho, el Dr. Klonoff recomienda usar calcetines blancos porque si usted tiene una lesión en el pie que causa sangrado, será más fácil de detectar.

No caminar descalzo:

Si usted tiene neuropatía, es probable que no sienta que, si pisa un vidrio o algo similar que pueda cáusale una lesión”, dice Adimoolam. “Siempre use zapatos para evitar eso”.

Sacuda los zapatos todos los días:

Esto ayuda a asegurarse de que una piedra o algo similar no ha entrado en el zapato e irritado sus pies.

Ver a un podólogo con regularidad:

Su podólogo puede ayudar a comprobar el estado de sus pies, corta uñas de los pies correctamente, recomendar el calzado adecuado que ajuste bien y tratar cualquier signo de las úlceras del pie.

Sea consciente de que existe un mayor riesgo de padecer enfermedad arterial periférica cuando se tiene diabetes:

Los síntomas de la enfermedad arterial periférica en las piernas incluyen debilidad, calambres, dolor al caminar y, en los hombres, incluso disfunción eréctil.

Hable con su médico si usted tiene estos síntomas, y él puede hacer referencia a un especialista para su posterior detección y tratamiento.

Si usted tiene el colesterol alto, asegúrese de que lo revisen con regularidad, y de tomar los medicamentos recomendados y otras medidas para bajarlo.

Si no es diagnosticado con diabetes, pero piensa que está en riesgo, hágase las pruebas. “La mayoría de las personas que sufren de amputaciones están en sus 60s”, dice Frieden.

A él le gustaría ver a más personas haciéndose la prueba para la diabetes en los 40 y 50 años para que puedan comenzar un tratamiento temprano y evitar los niveles de azúcar en la sangre prolongados que están fuera de control.


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