Diabetes: una amenaza invisible en desarrollo

Estamos hablando de la diabetes, cuyas tasas de incidencia están aumentando en todo el mundo, según la OMS. Y si bien hay varias razones detrás del aumento, la variante más común, está estrechamente relacionada con cada vez mayor número de personas con sobrepeso, obesos o sedentarios.

Hoy en día en América Latina, sólo Haití tiene un promedio de índice de masa corporal inferior a 25 (el límite superior del rango de peso saludable) en los adultos, pero para muchos otros países, especialmente en el Caribe, la media de IMC está entre 28 y 29, justo debajo del rango de la obesidad.

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Y en el contexto, podría llegar a ser una bomba de tiempo para el desarrollo futuro de la región.

Aparte del coste del tratamiento, lo que supone una carga excesiva para los servicios nacionales de salud, la diabetes y otras enfermedades de impacto no transmisibles en gran medida de la productividad, en particular con respecto a la pérdida o reducción de días de trabajo debido a la enfermedad.

 

Crisis potencial

En el Caribe, donde una de cada ocho personas vive con diabetes y las enfermedades no transmisibles representan cuatro de cada cinco muertes, ya se están sintiendo los primeros síntomas de una crisis inminente.

En términos económicos, el coste anual del tratamiento de un solo caso de diabetes supera el gasto per cápita anual en salud por un factor de 1.2 en el Caribe Oriental. Y la mayor carga de costos recae de forma más difícil en los más pobres.

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En Santa Lucía, donde más de la mitad de la población tiene sobrepeso, en promedio el 36% del gasto anual del hogar va en la salud.

Sin embargo, el costo no está distribuido uniformemente y en hogares de menores ingresos terminan pagando un precio mucho mayor en proporción: 48% de sus ingresos en comparación con sólo el 20% de los hogares de mayores ingresos, de acuerdo con un informe reciente sobre la enfermería en el Caribe.

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Al mismo tiempo, el Caribe también se enfrenta a una preocupante falta de personal de enfermería especializado en la prevención y tratamiento de estas condiciones.

A pesar de que el 10% de la población de Santa Lucía viven con diabetes, el país tiene sólo un hospital que se especializa en diabetología, según un estudio del Banco Mundial.

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Y no es el único, el estudio reveló lagunas de tratamiento similares en toda la región, ya que el rápido aumento de las tasas de prevalencia no se ha traducido en una mayor especialización en el tratamiento de la enfermedad.

Y mientras que las tasas de prevalencia son mayores en el Caribe, ningún país latinoamericano es inmune al perfil epidemiológico cambiante hacia las enfermedades no transmisibles.

 

 

 


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