La tecnología móvil para la autogestión de la enfermedad por sí sola no resuelve el problema de la diabetes

En su tesis doctoral, la Dr. Josefien Van Olmen del Instituto de Medicina Tropical de Amberes (ITM) dice que se promocionan mucho las tecnologías móviles para la autogestión, pero por sí solas no van a resolver el problema.

La Dra. Van Olmen y sus colegas estudiaron cómo los sistemas de atención de salud en los países de bajos ingresos pueden mejorar la atención a las personas con enfermedades crónicas y apoyar la autogestión de los pacientes a través del uso de las nuevas herramientas tales como las tecnologías móviles.

Investigaron cómo los programas de cuidado de la diabetes se han desarrollado en tres países: la República Democrática del Congo, Camboya y Filipinas. Los investigadores también examinaron los efectos de una nueva intervención de salud móvil (mHealth) en los tres países.

En este estudio, desarrollado en varios países, participaron casi 1500 pacientes con diabetes, que fueron seguidos en el transcurso de dos años.

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Los pacientes recibieron mensajes de texto varias veces a la semana en la que puso de relieve la importancia de los hábitos alimenticios saludables, hacer más ejercicio físico o el uso de zapatos cómodos para evitar las úlceras del pie, una consecuencia común de la diabetes a largo plazo.

«Estas personas toman decisiones día a día sobre comportamientos que potencialmente influyen en el curso de su enfermedad«, dijo Josefien van Olmen.

«Por lo que es esencial que sean bien informados. Nuestra intervención fue diseñada para cambiar su estilo de vida, su comportamiento, y sabemos que era un objetivo ambicioso”.

«Nuestro estudio es diferente de otros estudios de salud móvil en términos de su duración, la variación de las características del paciente y el alcance de la intervención».

«También enfrentan muchas dificultades imprevistas en el camino, que van desde cuestiones técnicas, como las bandejas de entrada llenas o teléfonos perdidos hasta los desafíos en el programa.

Los investigadores encontraron que la intervención a través de mensajes de texto no dio lugar a más personas con diabetes controlada después de dos años, lo que demuestra que se necesita más para mejorar el destino de los pacientes con diabetes en los países de bajos ingresos.

Al final del estudio, el 34% de los pacientes que recibieron SMS tenían niveles controlados de sus niveles de glucosa en la sangre, lo cual fue, estadísticamente, no más que los pacientes que recibieron la atención de rutina.

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«Sin embargo, hubo algunas mejoras para todos los pacientes en el estudio que ilustran la influencia del programa global en el que el paciente participó. Por ejemplo, el conocimiento y la actitud ante su propia enfermedad mostraron una mejoría considerable».

«Además, hubo mejoras en el manejo farmacológico de la hipertensión y la diabetes, con un aumento de más de un 10% de las personas que reciben medicación para la hipertensión”, añadió Van Olmen.

La salud móvil no es un elemento de cambio en sí mismo. Su integración en el programa general y la calidad del programa en general son mucho más cruciales.

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Las lecciones aprendidas son relevantes para otras enfermedades crónicas.

De acuerdo con el estudio de Van Olmen, la lucha contra las enfermedades crónicas en los países de bajos ingresos requiere intervenciones centrándose en la salud los proveedores de atención, los pacientes y sus familias por igual.

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