Páncreas artificial para la diabetes tipo 1

La Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos aprobó en Septiembre el primer sistema automatizado de administración de insulina, un denominado «páncreas artificial», para las personas con diabetes tipo 1.

«Es el primero de su clase, la tecnología puede proporcionar a las personas con diabetes tipo 1 una mayor libertad de vivir sus vidas sin tener que estar monitorenado constantemente de forma manual sus niveles glucosa en la sangre y administrarse la insulina«, dijo en un comunicado, el Dr. Jeffrey Shuren, director del Centro de la FDA para Dispositivos y Salud Radiológica.

El dispositivo de Medtronic MiniMed 670 g es lo que se conoce como un híbrido de circuito de sistema cerrado. Eso significa que supervisa la azúcar en la sangre y luego entrega de acuerdo a los antecedentes necesarios, una dosis de insulina. El dispositivo también se apagará cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan demasiado.

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Sin embargo, este dispositivo no es todavía un páncreas artificial totalmente automatizado. Las personas con diabetes tipo 1 todavía tendrán que averiguar la cantidad de carbohidratos que se encuentran en su comida, e introducir la información en el sistema.

Medtronic dijo que el nuevo dispositivo estará disponible en la primavera de 2017. La aprobación de la FDA en la actualidad es sólo para las personas de 14 años o más. La compañía está llevando a cabo ensayos clínicos con el dispositivo en pacientes más jóvenes.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune causada por un ataque erróneo sobre las células productoras de insulina en los cuerpos sanos, destruyéndolas.

La insulina es una hormona necesaria para la absorción del azúcar en las células del cuerpo y el cerebro, es de donde se obtiene el combustible para las células.

Las personas con diabetes tipo 1 deben sustituir a la insulina que sus cuerpos ya no producen, a través de múltiples inyecciones diarias o por medio de un pequeño catéter conectado a una bomba de insulina.

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Sin embargo, averiguar exactamente cuánta insulina debe administrarse no es tarea fácil. Tanto demasiada insulina y demasiado poca pueden tener consecuencias peligrosas, incluso mortales.

Y ahí es donde esta nueva tecnología ayudará. El dispositivo cuenta con un monitor continuo de glucosa que mide constantemente los niveles de azúcar en la sangre.

Contiene un algoritmo informático sofisticado que se da cuenta de si los niveles de azúcar en la sangre de una persona son demasiado bajos o demasiado altos, y cuando es demasiado alto, administrara la dosis correcta de insulina para devolver el nivel de azúcar en la sangre a un estado aceptable.

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