Monitores de azúcar en la sangre para los diabéticos tipo 1

Un monitor continuo de glucosa ayuda a las personas con diabetes tipo 1 que necesitan inyecciones de insulina todos los días a controlar sus niveles de azúcar en la sangre de forma segura, sugieren dos estudios recientes.

 

Pequeño catéter

También conocido como CGM, el dispositivo mide e informa constantemente los niveles de azúcar en la sangre de una persona. Lo hace a través de un sensor de alambre delgado que se inserta debajo de la piel, un transmisor desgastado en la parte superior de la piel, y un receptor (o smartphone) para recopilar la información.

«Existen pocas opciones de tratamiento en el campo de la diabetes tipo 1. El CGM es una opción de tratamiento que la gente deberían probar si tienen la opción,» dijo el Dr. Marcus Lind, investigador principal de uno de los estudios. Él es el médico en jefe de diabetología en el Hospital Uddevalla en Suecia.

Las personas con diabetes tipo 1 no producen suficiente insulina, una hormona que el cuerpo necesita para utilizar los carbohidratos en los alimentos como combustible.

Debido a esto, las personas con diabetes tipo 1 dependen de inyecciones de insulina o insulina administrada a través de un pequeño catéter que se inserta bajo la piel y después se une a una bomba de insulina que se lleva fuera del cuerpo. Las personas con diabetes tipo 1 que usan inyecciones pueden necesitar cinco o seis inyecciones diarias de insulina.

En las personas con diabetes tipo 2, el cuerpo ya no es capaz de utilizar la insulina adecuadamente. La mayor parte, el 95 por ciento de los casos de diabetes implican la forma de tipo 2 de la enfermedad. A veces, las personas con diabetes tipo 2 también necesitan usar las inyecciones de insulina.

 

Mantener el equilibrio

Sin embargo, el uso de la insulina es un difícil acto de equilibrio, demasiada o muy poca puede causar problemas, incluso los que amenazan la vida.

Aaron Kowalski es vicepresidente de investigación de JDRF (anteriormente la Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil). Señaló, «La insulina es una droga peligrosa pero necesaria para las personas con diabetes tipo 1. Estos estudios proporcionan apoyo adicional para CGM, que han sido cada vez mejor y mejor. No hay duda de que alguien en la insulina se beneficiará de estos dispositivos.«

Cuando los niveles de azúcar en la sangre salen de alcance, ya sea demasiado alto o demasiado bajo, receptor de un CGM envía una alarma, alertando a la persona con diabetes (o un padre para los bebés y los niños con diabetes) al problema.

Esto es importante porque cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan demasiado, las personas con diabetes pueden desorientarse, y si los niveles se reducen aún más, pueden perder el conocimiento. Los niveles de azúcar en sangre demasiado alta y no se tratan con el tiempo puede causar complicaciones tales como problemas renales, problemas oculares y enfermedades del corazón.

Ambos estudios utilizaron el Dexcom G4 CGM, y fueron financiados por el fabricante, Dexcom Inc. Todos los participantes utilizaron inyecciones de insulina para controlar su diabetes tipo 1.

El estudio dirigido por Lind incluyó a 161 personas con diabetes tipo 1 en 15 clínicas de diabetes en Suecia. Su edad promedio fue de 44. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos.

El primer grupo se le dio CGM durante 26 semanas, y luego la terapia convencional durante 26 semanas, con un período de ningún seguimiento durante 17 semanas en el medio. El otro grupo lo hizo a la inversa y comenzó con la terapia convencional. La terapia convencional es auto-monitoreo de los niveles de azúcar en la sangre.

El segundo estudio fue dirigido por el Dr. Roy Beck, director ejecutivo del Centro para la Investigación de la Salud Jaeb en Tampa, Florida. Este estudio incluyó a 158 pacientes. Su edad media era de 48. Ellos fueron tratados en 24 prácticas de endocrinología en todo el país.

A estos voluntarios se les dio al azar de 24 semanas terapia de CGM o terapia convencional.

 

Vuelva a comprobar

En ambos estudios, los niveles de azúcar en la sangre mejoraron en ambos grupos de pacientes.

Los niveles de HbA1C descendieron para quienes utilizan CGM.

La HbA1C es a menudo llamada A1C para abreviar. Esta prueba mide el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos a tres meses. Los resultados se expresan como un porcentaje. El objetivo Asociación Americana de Diabetes para los adultos con diabetes es conseguir un resultado por debajo de siete por ciento.

En el estudio de Beck, hubo una caída media de 0.6 por ciento más en A1C para el grupo CGM frente al grupo de control. En la investigación de Lind, la disminución fue de 0.4 por ciento más en los de CGM que el grupo control. Ambos autores del estudio señalaron que estas disminuciones fueron significativas para los pacientes.

El grupo de Lind también vio una caída severa del nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia) en personas en un CGM.

«La satisfacción en nuestro estudio fue extremadamente alta. El CGM se ha vuelto más pequeño y más preciso. Los beneficios son mayores y las molestias son menores. Vale la pena llevar a todas partes otro dispositivo«, dijo Beck.

 


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