Crecimiento de páncreas en ratas genéticamente compatibles revierte la diabetes en ratones

Los científicos implantaron células madres pluripotentes de ratón en embriones de ratas, que fueron modificadas genéticamente para que no desarrollen sus propios páncreas. Crecieron los páncreas en las ratas hasta que fueron lo suficientemente grandes y capaces de contener suficientes células productoras de insulina para revertir la diabetes en ratones.

Luego trasplantaron 100 grupos de islotes de células pancreáticas secretoras de insulina en ratones con diabetes inducida por fármacos.

Debido a que las células trasplantadas contenían algunas células de ratas callejeras, los ratones recibieron fármacos inmunosupresores durante cinco días después del trasplante. Pero ellos no necesitan inmunosupresión de por vida ya que cada ratón recibió islotes con una coincidencia genética.

Al cabo de 10 meses, el equipo eliminó los islotes en algunos ratones.

«Les examinamos de cerca por la presencia de células de rata, pero encontramos que el sistema inmune del ratón las elimino«, dijo el doctor Hiromitsu Nakauchi, profesor de genética de la Universidad de Stanford.

«Esto es muy prometedor para nuestra esperanza en el trasplante de órganos humanos cultivados en animales, ya que sugiere que las células animales contaminantes podrían ser eliminadas por el sistema inmunitario del paciente después del trasplante.«

Si resulta posible cultivar órganos humanos en animales grandes, este método, que informaron los investigadores en la revista Nature, podría representar un nuevo tratamiento para la diabetes.

Los científicos ya han demostrado que el trasplante de islotes funcionales de páncreas sano es una opción viable para el tratamiento de diabetes en los seres humanos, siempre que se puede evitar el rechazo”, dijeron los científicos en el comunicado.

La técnica desarrollada por Stanford también podría dar lugar al crecimiento de órganos humanos genéticamente compatibles distintos del páncreas, de animales de gran tamaño, lo que podría resolver la escasez de donantes de órganos y eliminar la necesidad de inmunosupresores de por vida para los receptores del trasplante.

La lucha contra la diabetes ha incluido muchos enfoques diferentes para sustituir la función de la secreción de insulina del páncreas. Por ejemplo, Medtronic MiniMed 670 g. que a menudo se llama «páncreas artificial«, ya que cuenta con un sensor de glucosa, un parche, insulina y una bomba de infusión.

Es oficialmente un «sistema de circuito cerrado híbrido» que regula la insulina basal. Sin embargo, todavía requiere que los pacientes distribuyan manualmente el bolo de insulina después de las comidas.

Es por eso que los equipos de investigación de todo el mundo todavía están buscando maneras más eficaces de restaurar la propia producción de insulina en el cuerpo.

El equipo de Stanford admite que, si bien su trabajo es prometedor, tendrán que considerar cuidadosamente la ética detrás del trasplante de células humanas en animales. Ellos continúan su investigación, sin embargo, y actualmente están trabajando en trasplantes de riñones, hígados y pulmones de animales a otros animales.

 


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