Los pacientes con diabetes tipo 1 deben revisar sus niveles de cetonas más a menudo

El monitoreo de las cetonas es particularmente importante cuando los pacientes con diabetes tipo 1 están enfermos o tienen niveles consistentemente altos de glucosa, escriben los autores en la revista Diabetes Care.

«Producen cetonas cuando el cuerpo quema la grasa en lugar de utilizar los carbohidratos como combustible,» la autora principal, la Dra. Anastasia Albanese O’Neill dijo a Reuters Health por correo electrónico.

«Si los niveles altos de glucosa y cetonas permanecen sin tratamiento, existe un mayor riesgo de una afección potencialmente mortal llamada cetoacidosis diabética, que requiere hospitalización«, dijo Albanese O’Neill, una investigadora de pediatría en la Universidad de Florida en alta Gainesville.

Los niveles de cetona peligrosamente altos pueden sucederle a cualquier persona con diabetes, aunque el problema es poco común en personas con diabetes tipo 2, según la Asociación Americana de la diabetes.

Las personas con diabetes tipo 1 han perdido la capacidad de producir insulina, por lo que las cetonas pueden elevarse cuando se pierden las dosis de insulina, o cuando los requerimientos de insulina del cuerpo se elevan debido al estrés o enfermedad, dijo.

«El monitoreo de las cetonas según lo recomendado permite la detección temprana y el tratamiento. Productos para pruebas de cetona están disponibles en el mostrador sin una receta en una farmacia local y en línea«, dijo Albanese O’Neill.

Alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 lo padecen tienen, de acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes.

La diabetes tipo 1 se diagnostica con mayor frecuencia en niños pequeños, y por eso solía ser conocida como diabetes juvenil. Pero la enfermedad no desaparece, y también puede ser diagnosticada por primera vez en la edad adulta. Mientras que los niños suelen tener los cuidadores para ayudar a manejar la enfermedad, los adultos suelen gestionarla ellos mismos.

Parte de esa gestión es la prueba con regularidad de orina o sangre para altos niveles de cetonas.

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Para ver qué tan bien los pacientes continúan con este requisito, los investigadores examinaron los datos de cerca de 3,000 personas que respondieron a un cuestionario en línea, entre los participantes se encontraban los padres de los niños de 4 a 12 años y los adultos mayores de 18 años a 89.

Más del 60 por ciento de los participantes tenían kits pruebas de cetonas en la orina y el 18 por ciento tenían monitores de cetonas en la sangre, conforme a lo que los investigadores encontraron. Sin embargo, aproximadamente un tercio de los encuestados no tenían ningún suministro de análisis de cuerpos cetónicos en sus hogares en el momento de la encuesta.

Si el costo u otros factores son una barrera para la obtención de kits de monitoreo y pruebas caseras, estos deben ser identificados y remediados, Albanese O’Neill dijo. Pero, el 30 por ciento de los participantes en el estudio dijeron que nunca comprueban la presencia de cetonas, y el 20 por ciento dijo que rara vez las comprueban.

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Los niños pequeños tenían más probabilidades de haber sido probado de cetonas en comparación con los adultos.

«Si no están seguros cuando deben ser sus pruebas de cetonas, o no saben cómo ponerlas a prueba, se deben preguntar a su médico para que le brinde la formación adicional. Esta es una habilidad para el autocontrol de la diabetes fundamental para las personas con diabetes tipo 1«, dijo Albanese O’Neill.

Los médicos nunca deben asumir sus pacientes con diabetes tipo 1 conocen el protocolo adecuado para el monitoreo de las cetonas, agregó.

«Algunos pueden haber sido diagnosticados antes de que la prueba cetona se volviese estándar de cuidado, otros puede que nunca se les ha enseñado, y aún otros pueden haber estado tan abrumados con el diagnóstico que el conocimiento se perdió,» comentó Albanese O’Neill.

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El médico tiene la oportunidad durante las visitas de rutina de evaluar la comprensión de los pacientes del monitoreo de las cetonas, y proporcionar educación y capacitación, según sea necesario, dijo.

Los padres son buenos en la comprobación de cetonas en sus niños pequeños, pero cuando se llega a la adolescencia, se convierte en un problema sólo en términos de cumplimiento, debe enseñárseles a ser más responsables.

 

 


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