Proteínas como un sistema de alerta temprana para la diabetes tipo 1

Ciertas proteínas en la sangre de los niños pueden predecir la diabetes tipo 1 incipiente, incluso antes de que aparezcan los primeros síntomas. Un equipo de científicos del Helmholtz Zentrum München, socios en el Centro Alemán de Investigación de la Diabetes (DZD), informó estos resultados en la revista «Diabetología».

El trabajo se basa en dos grandes estudios que tienen por objeto explicar los mecanismos detrás del desarrollo de la diabetes tipo 1.

Los participantes en el estudio son los niños que tienen un pariente de primer grado con diabetes tipo 1 y que por lo tanto tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad debido a la predisposición familiar.

Este proceso autoinmune no se desarrolla de un día para el otro, sin embargo, a menudo, los pacientes jóvenes pasan de forma asintomática etapas preliminares que ven la formación de los primeros anticuerpos contra las propias células productoras de insulina del niño en el páncreas; estos son los llamados autoanticuerpos.

Los biomarcadores que indican si y cuando este es el caso y la rapidez con que los síntomas clínicos aparecerán podría mejorar significativamente el tratamiento de pacientes en situación de riesgo.

Un equipo de científicos, dirigido por el Dra. Stefanie Hauck, directora de la Unidad de Investigación Proteómica Core Facility, y la Profa. y Dra. Anita-G. Ziegler, directora del Instituto de Investigación de la Diabetes (IDF) en el Centro Helmholtz de Múnich, analizaron muestras de sangre de 30 niños con autoanticuerpos que habían desarrollado diabetes tipo 1 o bien muy rápidamente o con un retraso muy largo.

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Los investigadores compararon los datos con datos sobre los niños que no mostraron ni autoanticuerpos ni síntomas de la diabetes.

En un segundo paso con muestras de otros 140 niños, los investigadores confirmaron las diferencias en la composición de proteínas que se encuentran en este enfoque.

 

Los nuevos biomarcadores para el diagnóstico

«En total, hemos sido capaces de identificar 41 péptidos de 26 proteínas que distinguen a los niños con autoanticuerpos de los que no tienen«, informa la Dra. Christine Von Toerne, una científica en el Protein Science Research Unit, que compartió la autoría de la obra con Michael Laimighofer, un candidato doctoral en el grupo de investigación de secundaria de Jan Krumsiek en el Instituto de Biología Computacional.

Un gran número de estas proteínas están asociadas con el metabolismo de los lípidos. «Dos péptidos de las proteínas, apolipoproteína M y la apolipoproteína C-IV, fueron particularmente visibles y se expresan en forma diferente, especialmente los dos grupos«, Von Toerne añade.

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En los niños de autoanticuerpos positivos, que eran, además, posible alcanzar una mejor estimación de la velocidad del desarrollo de la diabetes usando las concentraciones de péptido de tres proteínas (factor de activador del crecimiento de hepatocitos, factor H del complemento y ceruloplasmina) en combinación con la edad del niño en particular.

Los investigadores confían en que las firmas de proteínas que han descubierto serán útiles como biomarcadores para el diagnóstico futuro.

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«La progresión de la diabetes tipo 1 en una enfermedad clínica tiene lugar durante un período de tiempo que varía de individuo a individuo y que en este momento no es lo suficientemente predecible«, explica el Prof. Ziegler. «Los biomarcadores que hemos identificado permiten una clasificación más precisa de esta etapa pre-sintomática y son relativamente fáciles de adquirir de muestras de sangre«.

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