La señalización de la melatonina es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2

Hasta 30 por ciento de la población puede estar predispuesta a tener un páncreas que es más sensible a los efectos de la insulina por la inhibición de la melatonina, una hormona de ritmo circadiano.

Las personas con este aumento de la sensibilidad llevan un gen del receptor de la melatonina ligeramente alterado que es un conocido factor de riesgo para la diabetes tipo 2.

Estudios a gran escala han identificado más de 100 genes relacionados con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, un trastorno en el cual una persona tiene niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre debido a la falta de insulina.

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En la lista de factores de riesgo hay un gen del receptor de la melatonina MTNR1B, que se encuentra en el 30 por ciento de la población.

Se sabe que el receptor MTNRIB hace a las células sensibles a la melatonina, pero los investigadores querían entender lo que esta variante genética podría estar haciendo en el páncreas.

Los investigadores presentan los datos de los islotes pancreáticos derivados de seres humanos que tienen una o dos copias de la variante de riesgo del gen MTNR1B.

Los que tienen dos copias tienen niveles más altos de los receptores de la melatonina que aquellos con una o ninguna copia.

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Este aumento de receptores de la melatonina hace que el páncreas de una persona sea más sensible a la melatonina.

En seguimiento de los experimentos, los investigadores utilizaron células secretoras de insulina e islotes de ratón para aumentar o disminuir el número de receptores de la melatonina en las células beta productoras de insulina.

Como se esperaba, los ratones y los islotes con muy pocos receptores de la melatonina secretan más insulina en presencia de altos niveles de melatonina en comparación con aquellos con muchos receptores de la melatonina, de la que se segrega menos insulina.

Luego probaron su hipótesis sobre 23 personas no diabéticas con la variante genética de riesgo MTNR1B y 22 personas que no la tienen.

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Se le pidió a cada persona a tomar 4 miligramos de melatonina (cerca de la cantidad que se encuentra en las píldoras comerciales) antes de acostarse a dormir durante tres meses.

Al final del estudio, los individuos sin la variante del gen de riesgo tenían tres veces el nivel de secreción de insulina que aquellos con la variante del gen.

Los investigadores dicen que esto no quiere decir que una píldora de vez en cuando de melatonina es necesariamente peligrosa para una de cada tres personas con la variante genética de riesgo MTNR1B o que cualquier persona debe salir corriendo a conseguir una prueba genética para ver si son portadores.

Los resultados tienen sentido ya que la melatonina es una hormona conocida que ayuda al cuerpo a mantener el tiempo.

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Otra hormona, glucagón, también se sabe puede asegurar que los niveles de glucosa en la sangre son suficientes cuando no comemos, para los casos durante la noche.

Los investigadores continuarán explorando la relación entre los genes de riesgo para la diabetes tipo 2 y el páncreas. Ellos esperan que sus estudios ayudarán a informar a los futuros enfoques a la medicina personalizada.

 

 


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