¿La metformina prescrita a pacientes con diabetes puede prevenir tumores?

Científicos de la Universidad de California, San Diego, pueden estar un paso más cerca de responder a esta cuestión.

Los investigadores han identificado un mecanismo celular por el que la metformina fortifica las células epiteliales que recubren las cavidades del cuerpo y órganos.

Mediante el refuerzo de las uniones entre las células, el fármaco ayuda a crear una barrera contra la inflamación, toxinas y otros factores de estrés que causan cáncer, según sus observaciones, publicadas en la revista eLife.

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La metformina actúa mediante la activación de una vía celular llamada LKB1-AMPK, que protege la «polaridad», o la capacidad de las células para llevar a cabo tareas especializadas.

El equipo de la UCSD descubrió que una proteína llamada GIV/Girdin es esencial para que la metformina sea capaz de hacer ese trabajo. Ellos demostraron que el fármaco dirige la GIV hacia las uniones en la capa epitelial, de acuerdo con un comunicado de prensa de la universidad.

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El equipo de la UCSD demostró además que cuando se llevaron la focalización y el activador de la GIV en la metformina, los efectos beneficiosos de la AMPK desaparecieron; el revestimiento epitelial comenzó a gotear y finalmente se derrumbó.

El equipo ha proporcionado nuevos conocimientos sobre las acciones del epitelio-protección y supresores tumorales de uno de los fármacos más ampliamente prescritos, la metformina; esto pueden inspirar a una nueva observación y estudios mejor diseñados para complementar la evaluación de los beneficios de este medicamento relativamente barato«, dijo el autor principal del estudio y profesor de Medicina de la UCSD, el Prof. Pradipta Ghosh en el comunicado.

La metformina ha estado en el mercado desde hace más de 50 años para el tratamiento de la diabetes tipo 2.

El estudio de la UCSD es uno de muchos de los diseñados para desbloquear los misterios detrás de la metformina y su uso potencial más allá de tratar la diabetes.

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El año pasado, los investigadores del Albert Einstein College of Medicine de Nueva York anunciaron sus planes para un ensayo denominado Envejecimiento con metformina (TAME), durante el cual los pacientes con una variedad de enfermedades, incluyendo el cáncer, serán prescritos con la droga para ver si pueden defenderse de las comorbilidades.

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Y en diciembre pasado, Enlibrium recaudó $15 millones de dólares para desarrollar compuestos similares a la metformina que esperan puedan probar que reducen los tumores al privar a las células cancerosas de la energía que necesitan para crecer.

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En su artículo, Ghosh y sus colegas sugieren que se justifican nuevos estudios de la expresión GIV en los tumores. La sobreexpresión de la proteína puede ayudar a identificar qué pacientes con cáncer serían más propensos de beneficiarse de la metformina, dicen.

 

 


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