Diabetes: Trastornos relacionados con la obesidad se duplicaron en niños

Los resultados del estudio fueron publicados en un libro blanco por la organización independiente, sin fines de lucro nacional, en la feria de salud.

Los investigadores analizaron los datos de niños de 0 a 22 años de edad a partir de una base de datos de más de 21 mil millones de reclamaciones de salud facturados de forma privada para el período de 2011 a 2015.

Las líneas de reclamaciones de seguros de salud privados con un diagnóstico de diabetes tipo 2 se incrementaron un 109% y de reclamación con un diagnóstico de prediabetes aumento de 110%.

Durante el mismo período de tiempo, las líneas de reclamación con un diagnóstico de obesidad aumentaron anualmente, pero en mayor o menor grado, en todas las categorías de edad.

El incremento más pequeño, los autores observan, estaba en el grupo de edad de 3 a 5 años de edad, que aumentó un 45%. El salto más grande, 154%, se produjo entre los 19 a 22 años de edad.

«Cada grupo de edad de más de 5 años tenía un porcentaje de aumento más grande en la obesidad que tenía el grupo que le precede en la edad«, escriben.

Recientemente, ha habido una cierta discordia entre los expertos en cuanto a la prevalencia de la obesidad en los niños, según lo informado por Medscape Medical News. Algunos expertos apuntan a los datos nacionales que sugieren las tasas se han estabilizado e incluso disminuido en algunos grupos de edad, mientras que otros sostienen la trayectoria continúa hacia arriba.

Los autores del libro blanco reconocen los informes contradictorios, señalando en particular que sus datos están en desacuerdo con los datos reportados por el Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) que muestra una tasa de prevalencia está «bastante estable» en cuanto a la obesidad en niños y adolescentes, de 2011 a 2014.

«Una posible razón para la diferencia aparente entre los dos estudios es que los resultados de la feria de salud se basan en las reclamaciones de seguros de salud reales para la población privada asegurada, mientras que los resultados de los CDC se basan en las encuestas basadas en entrevistas y exámenes físicos de una sección transversal de la población civil, no institucionalizada de los Estados Unidos”, escriben los autores.

Señalan, sin embargo, que ambos informes «encontraron una correlación entre el aumento de la prevalencia de la obesidad y el aumento de la edad de los jóvenes

Aunque los datos nacionales indican que las tasas se han estabilizado un poco en ciertos grupos de edad y poblaciones, «las tasas siguen siendo extremadamente altas históricamente y el empeoramiento de ciertos grupos, particularmente los adolescentes tardíos o adultos jóvenes«, dijo el Dr. Christopher F. Bolling, presidente de la Academia Americana de la Sección de Pediatría (AAP) sobre la obesidad.

«Además, el número de pacientes con obesidad severa (IMC> percentil 99) sigue aumentando a un ritmo alarmante. Este es el grupo en el que las comorbilidades son las más vistas«.

«La estabilización y mejora parece más alentadora en los grupos de edad más jóvenes,» el Dr. Bolling dijo a Medscape Medical News. «Pero mientras estamos viendo algunos progresos allí, desde luego, no es una mejora dramática«.

De acuerdo con el libro blanco, la obesidad se diagnostica con mayor frecuencia en las mujeres que en los hombres.

La tasa de obesidad femenina en comparación con la obesidad masculina aumentó de forma continuada«, escriben los autores.

«No se sabe cuánto de la diferencia entre los diagnósticos masculinos y femeninos podría ser atribuido a la obesidad más extendida entre las mujeres o la cantidad que podría deberse a las mujeres que reciben más tratamientos para la obesidad. Si esto último es cierto, se plantea la cuestión de si la mayor importancia cultural ha colocado a la mujer en un lugar donde la delgadez es más importante que para los hombres, lo que podría ser un factor«.

A diferencia de los diagnósticos de obesidad, los diagnósticos de diabetes tipo 2 fueron en general más frecuentes en los hombres que en las mujeres durante el periodo de revisión.

«Las líneas de reclamación de diabetes tipo 2 fueron más comunes en los hombres, a excepción de dos grupos de edad,» escriben los autores. Se cuenta que las tarifas son iguales para hombres y mujeres en el grupo de edad de 10 a 13 años de edad, y eran ligeramente más altos para las mujeres en el grupo de edad de 19 a 22 años de edad.

El aumento de la prevalencia de los diagnósticos de la diabetes tipo 2 en la mayoría de los grupos de edad de sexo masculino en este informe no es coherente con los hallazgos de otros estudios que han reportado una mayor prevalencia en niños y adolescentes, según los autores.

Sin embargo, los resultados pueden ser consistentes con estudios que muestran que los hombres tienen más factores de riesgo basales. «La relación de género a la diabetes tipo 2 en los jóvenes requiere más estudio«, escriben.

 

Otras condiciones relacionadas con la obesidad

Además del aumento de la prevalencia de la diabetes en la población pediátrica, otras condiciones relacionadas con la obesidad también parecen estar en aumento, los autores de informe.

Las líneas de reclamo para la hipertensión aumentaron en un 67% y fueron más frecuentes en los hombres que en las mujeres, en particular en el rango de edad de la escuela secundaria. De los diagnósticos de hipertensión entre 14 y 18 años de edad, el 68% eran varones.

«Estos hallazgos son consistentes con las observaciones de que los hombres en general son más propensos a desarrollar hipertensión que las mujeres antes de los 55 años«, escriben los autores.

«Es posible que los andrógenos, hormonas como la testosterona que están presentes en niveles más altos en los hombres que en las mujeres, pueden contribuir al aumento de la presión arterial«.

Entre las condiciones relacionadas con la obesidad, la apnea obstructiva del sueño se produjo el mayor aumento en las líneas de reclamación, el aumento de 161%. Al igual que con la hipertensión, en esta condición era más propensa a ser diagnosticados en los hombres que en las mujeres a un ritmo creciente con la edad.

La tasa de prevalencia de la hiperlipidemia, por el contrario, se mantuvo bastante constante.

Los autores llegan a la conclusión de que la epidemia de la obesidad está afectando a los miembros más jóvenes de la sociedad, lo que eleva las tasas de diabetes tipo 2 desde la infancia hasta los años de la universidad.

El Dr. Bolling de la AAP está de acuerdo. «Creo que su conclusión es correcta. La obesidad severa es una causa de la diabetes mellitus tipo 2. No es la única causa, pero si una directa. El aumento de las tasas de obesidad conducirá a una mayor cantidad de diagnósticos de diabetes tipo 2«.

Basándose en sus hallazgos, los autores escriben, «nuevas investigaciones sobre la epidemiología, la prevención y el tratamiento de la obesidad infantil y sus secuelas, especialmente sobre la diabetes tipo 2, es merecida, junto con los esfuerzos coordinados de los contribuyentes, los proveedores, los funcionarios públicos y los políticos para mejorar la situación de la salud pública«.

 

 


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